CÉLULAS CANCEROSAS “SECUESTRAN” A LAS DE LA MÉDULA ÓSEA PARA DESARROLLO DE TUMORES

CÉLULAS CANCEROSAS “SECUESTRAN” A LAS DE LA MÉDULA ÓSEA PARA DESARROLLO DE TUMORES

21 marzo, 2019 0 Por Rene Davila
Terapias que ataquen con precisión al proceso canceroso.

Sin afectar el funcionamiento de células normales.

Identifican proteínas que controlan el movimiento celular vía el encendido de switches moleculares.

Fuente: Cinvestav

Una de las formas que emplean las células tumorales para aumentar su letalidad, es aprovecharse de aquellas normales. Este avasallamiento genera un microambiente que propicia la proliferación celular y el movimiento hacia tejidos distantes, en los que se establecen nuevos tumores que conducen a la catástrofe. Ante este proceso, investigadores del Departamento de Farmacología del Centro de Investigación y Estudios Avanzados (Cinvestav), buscan identificar a las células involucradas, incluyendo algunas que son reclutadas desde la médula ósea, para entender cómo se comunican con las células cancerosas, e indagar dentro de ellas para revelar los mecanismos alterados.

Este trabajo científico fue el proyecto doctoral de Daniel Cervantes Villagrana, quien tuvo como objetivo caracterizar a una población de células de la médula ósea, que en lugar de combatir a las células tumorales son subordinadas por éstas y actúan en su beneficio. Las células cancerosas secretan factores que atraen a células de su entorno y a otras que se encuentran distantes, como algunas de la médula ósea que responden siguiendo las señales que las conducen a integrarse al microambiente tumoral. En este contexto patológico, las células “secuestradas” de la médula ósea también emiten señales que contribuyen al crecimiento y diseminación de las células tumorales, lo que se conoce como metástasis que, como se sabe, corresponde a la etapa más grave y mortal en pacientes con cáncer.

Estudiamos las células de la médula ósea, que en teoría no son mutadas, son células que en algún momento se encargaron de defender al organismo contra las tumorales, pero cuando esas últimas liberan ciertas sustancias, seducen a las normales para que sean cómplices de ellas. Dentro de las células existen interruptores moleculares, llamados Rho GTPasas, que disparan este mecanismo de migración celular.

Esos interruptores son responsables de orquestar la reorganización del esqueleto de la célula para que empiece a empujar en dirección de las sustancias liberadas por el tumor, la cuestión fundamental es entender cómo, ante señales extracelulares que propician el cáncer, las moléculas intracelulares se organizan para prender los switches que hacen que las células normales sigan a las cancerosas. Entre otros, en el microambiente tumoral se secretan factores conocidos como quimiocinas, que pueden contribuir al desarrollo de metástasis, activan a receptores de varios tipos celulares, como los que forman los vasos sanguíneos, y otros como fibroblastos, células de la médula ósea e incluso neuronas.

Existen múltiples proteínas que participan en diversos mecanismos que coinciden en activar la migración celular en el contexto del cáncer, pero gran parte de estos mecanismos son compartidos por células normales. Por lo tanto, descubrir las conexiones que se establecen en un contexto tumoral, podrá derivar hacia el diseño de terapias que ataquen con precisión al proceso canceroso, sin afectar el funcionamiento de células normales, mismo que debe mantenerse para garantizar un estado de vida saludable.

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